首筋から肩甲骨あたりの重苦しい痛みは急性心筋梗塞のサイン

病は突然やってくる。自分の生活習慣や遺伝的要因から推測しても、早期発見は非常に難しい。毎年、勤務先で人間ドックを受診しているというAさん(58)が振り返る。

「人間ドックでは上の血圧は140。高めでしたが、大きな異常は指摘されませんでした。ところが昨年の秋、朝起きて歯磨きをしている最中に突然、心臓を握り潰されたような激しい痛みに襲われ、救急車で運ばれた。救急の医者から『急性心筋梗塞』と診断されてすぐにカテーテル手術を受けました」

一命を取り留めたが、不整脈などの後遺症が残ってしまった。Aさんが患った急性心筋梗塞は、一般的に胸の痛みや動悸、息切れが初期症状とされるが、それらの症状には心当たりがなかった。

ただし、発症の1か月前から“違和感”を覚えていたと言う。

「左の首筋から肩甲骨あたりにかけて、重苦しい痛みがあったんです。いわゆる五十肩の痛みとは違い、肩に重い荷物を乗せ続けているような痛みで、整体に通っても改善しませんでした。“何かおかしい”とは思っていたのですが……」

これがまさに心筋梗塞のサインだった。秋津医院院長の秋津壽男医師が解説する。

「心筋梗塞の場合、心臓の感覚神経と他の部位の感覚神経が混線してしまい、別の部位が痛いと誤認識してしまう『放散痛』が生じることがある。その場合、胸部だけでなく、肩や腕、小指、歯や顎が痛むケースも見られる。痛みは左半身に出る傾向が強いと言われています」

Aさんの場合、症状が出る前に「MCG解析」を受けておけば先手を打てた可能性が高いと指摘するのは、東京国際クリニック院長の高橋通医師だ。

「この検査では、受診者の心電図データをビッグデータと照合して、心筋梗塞や狭心症の原因となる心臓の虚血(動脈硬化などによる心臓への血流不足)を判定します」

MCG解析の費用は1万6200円(税込み/浦田クリニックの場合)で、検査にかかる所要時間は10分〜20分で済む。全国26の医療機関で受診可能だ。

また、動悸や息切れも心筋梗塞の予兆とされる。体の痛みに加え、これらが重なっている場合には、「MCG解析」よりさらに詳細に検査できる「心臓MRI」が選択肢になる。

「胸に電極をつけて、心臓の動きの周期に合わせて行なうMRI検査です。血管の狭い部分を検出し、冠動脈の状態を細かく確認できます」(高橋医師)

心臓MRIの費用は4万3200円(税込み/東京国際クリニックの場合)で、こちらの所要時間は30分だ。

人間ドックのように万人向けのスタンダードな検査では、その人の体質や生活習慣に合った検査を行なうことが難しい。だが自覚症状に合わせて検査を選ぶことができれば、万が一の病気リスクを最小限にとどめることができる。




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